Curiosidades de Tailandia

Después de recorrer Tailandia de norte a sur podemos decir que tiene de todo: playa, selva, montañas, pueblos, grandes ciudades… Nos planteamos seriamente quedarnos viajando por el país mucho más tiempo, pero las ganas de conocer otros lugares nos inclinaron a dejarlo en un “volveremos”. ¡Y volvemos en unos días! Y no solo por su espectacular naturaleza y vida urbana, porque una de las cosas que se nos quedó grabada es su gente, sonriente y amable. Tailandia fue nuestra puerta de entrada al Sudeste Asiático y nos quedamos sorprendidos con la gran diferencia cultural de esta parte del mundo, y en concreto de este país. En poco tiempo nos habituamos y nos sentimos muy inmersos en sus costumbres y peculiaridades, pero nos hemos puesto a pensar y nos vienen a la mente muchos detalles que en su momento nos chocaron y queremos compartir aquí.

 

Curiosidades de Tailandia

 

  • El nombre de Tailandia significa “País de gente libre” (Thailand significa País de los Thai y Thai significa “libre” o “libertad” en idioma local). Este nombre se cambió en 1939 por el anterior: Siam o Reino de Siam.
  • El 95% de su población practica el Budismo.
  • No se debe tocar la cabeza de los demás, ya que es la parte del cuerpo más sagrada. Qué difícil tenerlo en cuenta cuando se nos acercaba una niña o niño a saludar.
  • Hay que quitarse los zapatos para entrar a cualquier templo, así como en la mayoría de las casas y algunos negocios.
  • En contraste con nuestra cultura, en la que nos tumbamos como lagartos al sol para estar lo más bronceados posible, en Tailandia (y en Asia en general) el canon de belleza es totalmente incompatible con la piel oscura. Esto se traduce en personas totalmente cubiertas (incluso las manos) a pesar del calor abrasador, enormes sombreros y paraguas, playas libres de gente local, terrazas vacías, polvos de talco como rutina de maquillaje y, lo más curioso de todo, la fiebre del “efecto blanqueante” en todos los cosméticos que puedas imaginar. Llegamos a encontrar café con “whitening”!
  • Nos sorprendió muchísimo la cantidad de empleados que hay en cada negocio, a veces totalmente desproporcionado con la cantidad de clientes. Siempre nos viene a la mente la imagen del supermercado con tres o cuatro personas detrás del mostrador mirándonos, varias por el supermercado, un empleado cuyo trabajo es poner la compra en la bolsa y el que abre la puerta.
  • Cada vez que te quieren saludar o agradecer, los tailandeses juntan las palmas de las manos y hacen una reverencia.
  • Les gusta comer insectos fritos, los encontrarás en cualquier mercado local, en muchos puestos callejeros y entre la gran variedad de comida que venden en los trenes.
  • A la hora de comer, el tenedor es el cuchillo, la cuchara es el tenedor y el cuchillo lo verás pocas veces. Algo así como lo de “es el alcalde el que quiere que sean los vecinos el alcalde…”. Puedes leer todas las curiosidades sobre comida en este enlace.
  • Lo de los gatos tailandeses nos tuvo un tiempo intrigados, porque no nos encontramos ni uno con su rabo completo o recto, hasta que nos explicaron que se trata de una malformación causada por el incesto.
  • Y los perros, seguramente por el calor, están tirados por las calles a la sombra y parece que ni respiren.
  • El casco es una mera formalidad que casi nadie lleva y la moto no es un vehículo biplaza, si no que se suben tantos como quepan. Incluso a las scooters le ponen un sillín especial en el lugar donde deberían ir las piernas del conductor para los niños pequeños, que otras muchas veces van de pie entre los demás pasajeros.
  • El tuc tuc es el taxi más común para turistas.
  • Las mujeres terminan sus frases con “ka” y los hombres con “krap”.
  • La gente se duerme en cualquier lugar, incluido el puesto de trabajo.
  • El masaje thai forma parte de la medicina tradicional tailandesa.
  • Adoran el plástico. En el supermercado te dan cuatro bolsas para cuatro cosas que ya vienen envasadas en plástico y en los mercados te ponen la comida en plástico con una bolsa extra para envolverlo. Incluso la bebida para llevar va en una bolsa!
  • Tailandia es un país muy abierto con la comunidad LGTB y es muy común encontrarse con personas travestidas. Esta libertad es más bien social, ya que son respetados y tienen los mismos puestos de trabajo que el resto, porque a nivel legal al menos de momento no disfrutan de igualdad. Esperemos que pronto!
  • Los trenes tienen asientos reservados para monjes.
  • Es un delito penado con cárcel faltar el respeto a la familia real. En el momento de nuestro viaje, el país estaba de luto por la muerte del rey y pudimos comprobar que es muy venerado por la sociedad.
  • Es muy común el uso de mascarillas no solo en la calle, si no también en interiores.

 

Y hasta aquí las curiosidades que recordamos de Tailandia y sus gentes. Seguramente nos hemos olvidado de alguna o no nos hemos percatado, así que si se os ocurren más agradeceríamos que nos contéis en un comentario!

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